這幾天在網路上也越來越多人詢問關於『語言學校』的問題,老實說自己雖然沒有去唸過『語言學校』,但從身旁許多朋友的案例,希望也能提供自己的看法與想法,來跟大家分享。



語言學校真的對增進英文能力有用嗎?



關於這點我從不否認,畢竟語言學校採取『有系統』的教學方式,對於許多英語不好的人有絕對的幫助,但是,除了『良好的學習環境』外,是否有正確的『學習態度』,才是真正左右英語進步最大的癥結點。



許多在語言學校唸書的朋友,都有一個共通的經驗就是:『怎麼我的教室裡,亞洲學生那麼多啊!』,這種現在不僅發生在東岸的SYD、MELB或是BRIS,連西岸的Perth亦是如此,大部分選擇到海外唸語言學校學英文的人口,還是以亞洲人為主,其中又以日本、韓國為大宗,因此,在你選擇進入語言學校學英文時,必須要有心理準備,:跟你一起唸書的同學,至少六成以上是亞洲人!



誠如上述所言,到海外唸書,雖是增進語言能力最好的方法之一,但是如果你沒有正確的『學習態度』,即便在這裡待上一年,不設法開口說英文,每天混在亞洲人(或是台灣人)的圈子,英文進步程度還是有限,以下提供幾點有效提升英語能力的小秘方,希望為你有些許幫助。(只是本人經驗談)



l 遇到『老外』放膽開口講話:

不瞞各位,小弟自己的英語除了『暴濫』可以形容外,恐怕找不到第二個形容詞了,我是中文系畢業的,可想而知,我的英文能力,應該好不到哪裡去吧!雖然我的英語能力不佳,但是我『敢』開口講話,就算講錯,我也不以為意,反正英語本來就不是我的母語,講錯本來就是正常的,你想嘛!一個『老外』只要會講一點點中文,我們就覺得他很厲害,不是嗎?所以,放膽開口講英文,才是讓英語進步的最佳方法。



l 用『貼標籤』的方式來記單字:

其實,很早以前就有人提出這個方法了,只是真正付諸實行的人太少了,在我Perth的室友(一個澳洲人、一個以色列人),不知為何,當我搬進來第一天時,看到整間房子裡面到處貼滿『標籤』,這些『標籤』上面寫一些奇奇怪怪的『英文字母』,後來得知,原來這那個澳洲人正在學日文,由於記不起來每種東西日文的發音,因此把房子理每個東西都貼上『標籤』,上面還寫著日語發音的『英文字母』,就這樣一個月下來,現在的我,不僅英文學起來了,連日文也跟著進步了,由於每天不經意地看這些『英文字母』,久而久之,就在潛移默化的過程中,沒想到,語言就這樣進步了!這也是我當初所始料未及的,所以囉!用『貼標籤』的方式來記單字(或是學發音),效果一定比拿字典來背還要有效率,現在就開始貼標籤吧!



l 找出自己興趣,讓學習『生活化』:

興趣產生熱情,當你對某件事情充滿熱情時,無論從事任何困難的事情,都難不倒你,此時的你,學習變成一種遊戲,你不再只是『鑽研』它,相反地,你正在『玩』這個遊戲,找到自己有興趣的學習方向(例如有人喜歡運動、烹飪或是文學等等),從這方面開始學習英語,將會發現,過程之中,你會很享受那樣的感覺,以個人為例,我很喜歡西式料理,像是Mint(薄荷)、Rosemary(迷迭香)等,生活中不常見的單字,也是因為料理過程中,經常使用這類的食材,幾次之後,慢慢地就把這些單字記下來了,這些以前在學校不曾『背過』的單字,我想這輩子要忘記也不容易了!因此,學習『生活化』真的很重要。



l 適度地給自己學習壓力:

沒有壓力的學習等於沒有學習,『適度』地增加自己學習的壓力(一天認識十個單字),在一個自己能夠接受的範圍以內,訂定簡單的學習計畫,並可能專注在某些特定的主題,例如搭公車時,可能會使用的(或是看到的)單字,每天不同的主題,慢慢地消化,總比囫圇吞棗,一次給自己大量資訊而無法消化效果還要更好。



l 記下不懂的單字(句子):

在逛街或與朋友聊天時,經常會看到、聽到陌生的單字與句子,有時候可能因為某個單子、句子不懂,而中斷了原本的談話或是閱讀,這時候的你,不用太心急,把這些不懂的單字及句子,記下來,回家查字典或是請朋友再解釋一遍,只要弄懂了以後,閱讀及談話還是可以繼續下去(就像發生交通事故,把肇事的車輛搬離現場,交通依舊順暢),但是回到家時,別忘了重新複習一遍,所以,記下不懂的單字(句子),以免下次你『又』忘記了!



以上只是個人學習英語的方法,提供給大家,當然還有更專業的網站,提供更專業的資訊:
http://www.clue.com.tw/asp/learning.asp (僅供參考,並無廣告意圖)



該如何選擇語言學校?




我想大部分的背包客過來澳洲的主要目的,除了『打工』、『渡假』外,還存在另外一群背包客,其目的還是前往『語言學校』唸書,這類的背包客,大多已在台灣找好遊學代辦中心,因此過來澳洲時,第一個月先住在Home Stay及各大語言中心唸書,等到一個課程結束後,才開始著手進行『打工渡假』的行程,甚是繼續唸『語言學校』,這是我在澳洲所見所聞。



許多藉由遊學代辦中心過來的背包客們,經過一個月的『語言學校』生活後,大多存在幾個問題:

l 我的英文根本沒有很大的進步。

l 怎麼都跟『亞洲人』(日本、韓國、泰國居多)混在一起。

l 學費加上各種代辦費用,比我自己處理還要貴許多。好像日、韓學生所負擔的學費比我便宜,問題出在哪裡?

l 遊學代辦中心給的資訊,根本不實用(例如電話、住宿及交通的選擇),還不如多認識朋友來的實用些。

l 明明當初講的是某某大學附設的語言學校,怎麼上課的地點不是在大學裡面,而是『鄰近』學校的語言中心上課呢?



以上都是許多曾經透過代辦中心協助進入『語言學校』唸書背包客的心聲,由於沒有遊學的經驗,加上第一次前來澳洲,在人生地不熟的情況之下,只好花錢消災,如果還有再一次的選擇,這類背包客將會有不一樣的選擇。讓我解釋給大家,為何這些人會後悔最初的決定。



l 英文根本沒有很大的進歩:

英文要進步是需要時間的累積,雖然在語言學校唸書,可以獲得『專業』且『系統性』的學習,但是一個多月的時間,改變真的不大,語言能力無法透過短時間密集的訓練而有所成長的,在『語言學校』唸書的好處是,所有同學都有相同的目的性--『提升英語能力』,因此可以透過『共同學習』方式,讓自己在學習這條路不寂寞,大家相互扶持、幫忙,但是重點來了!大家的英語能力普遍不佳,就算有心,幫助也不大,個性比較害羞、內向的人,上課時不敢主動請教老師,下課又不敢用英語跟同學交談,每天帶著妄自菲薄的心理去面對自己:『怎麼大家英語都比我好』、『奇怪!德國、巴西甚至泰國的同學,英語好像很厲害』等等,在缺乏自信心的情況之下,英語當然不可能會進步,因此,要如何有效提升自己的英語能力,請回歸上述討論的話題『語言學校真的對增進英文能力有用嗎?』。



l 怎麼都跟『亞洲人』(日本、韓國、泰國居多)混在一起。

在澳洲,語言學校的學生大多以亞洲人為主,當然也有部分來自巴西等南美洲國家及德、義、法等歐洲國家的學生,普遍來說,亞洲人(韓國、日本及泰國)還是佔了大多數,由於許多人的個性內性,懼怕與『外國人臉孔』的歐洲及『熱情如火』的南美洲同學交談,總是以為這些人的英文一定比較好,因此,選擇與文化背景相近的『亞洲人』混在一起,久而久之,最後的下場不是英語沒有進步,就是學了一堆『日語』、『韓語』及『泰語』,完全與當初過來澳洲學『英語』的目的相反。



殊不知,那些長得一臉『外國人臉孔』的歐洲及南美洲同學,其實她們的英語更濫,只是因為大方及勇於開口講英語的個性,相對讓你覺得她們的英語很厲害,於是更加不敢與她們攀談及交朋友,最後的結果就是,一天到晚窩在日、韓同學家看日劇、韓劇(還附中文字幕勒!)。



l 學費加上各種代辦費用,比我自己處理還要貴許多。



許多遊學代辦中心對外宣稱『免收代辦費』,試想,砍頭生意有人做,誰會做賠錢(沒賺頭)的生意?羊毛出在羊身上,代辦中心雖然不會向你收取『代辦費用』,相對地,學校一定會有所謂的『回扣』給代辦中心,因此,一般台灣的遊學代辦中心賺的就是這類『回扣金』。



通常,如果你在台灣詢問語言學校的價位,是完全拿不到任何優惠的(無論是自己上網詢問該語言學校或委託遊學代辦中心處理),因為語言學校所公佈的價目與遊學代辦中心收取的費用是相同的,因此很多人為了省事,便直接委託遊學代辦中心處理,包含所有費用(簽證、住宿安排、機票、在澳洲專人接送及各項申請税號還有代為尋找工作機會等服務)



個人建議,為了省錢,最好的方法還是,詢問當地語言學校的素質,選定即將前往就讀的學校後,再到當地尋找語言學校代辦中心,一般而言,韓國及日本的語言學校代辦中心,通常會將部份的『回扣金』退回給申請人,作為爭取學生削價競爭的手法,所以貨比三家還是不吃虧的,一樣品質的東西,為何不選擇便宜一點的呢?


l 遊學代辦中心給的資訊,根本不實用。




以手機電話為例,許多背包客及留學生大多選擇Optus系統預付卡,然而部份代辦公司會幫這些透過代辦過來的背包客選擇Vodafone系統的手機號碼,並非Vodafone不好,只是未來使用的便利性恐怕不高,加上許多遊學代辦中心會告訴這些語言中心的學生,可以『國際學生證』購買當地大眾運輸工具的學生票,其實澳洲各大城市的大眾運輸系統市無法接受『國際學生證』購買學生票的,(除了『灰狗巴士』及長程火車(The Ghan)等等),但遊學代辦中心並不會告訴你這些差異性,加上住宿訊息,大部分的遊學代辦中心,會提供給你當地Home Stay的資訊,如果想知道Share House的資訊,還是得自己想辦法,雖然代辦中心確實幫你很多忙,但是真正實用的並不多。



部分服務像是銀行開戶,只要帶著你的護照,直接去銀行就可以申請帳戶,根本不需要五分鐘的時間(不懂英文也沒關係,到各大城市China Town的分行,那邊都會有中文服務,這樣夠簡單的了吧!),申請税號也是一樣,只要有網路、電子字典,填好相關問題,一週的時間,稅號就下來了,一點也不難。



提供工作機會的服務,根本就是一個幌子,大部分的遊學代辦中心,提供的不過只是相關網站資訊,這些都是可以在網路上輕易取得的資料,根本沒有『工作保證』,這算哪門子的服務啊!因此,遊學代辦中心雖然提供許多服務,但這些服務都是『廉價』甚至『垂手可得』的資訊,實不實用呢?就見仁見智啦!



l 明明當初講的是某某大學附設的語言學校,怎麼上課的地點不是在大學裡面,而是『鄰近』學校的語言中心上課呢?



許多遊學代辦中心對外標榜,申請某某大學的語言學校,其上課地點就在該大學校園裡,沒錯!是在該大學校園裡面,但是國外大學校園如此廣闊,語言學校的學生使用的學習空間,大多集中在某些特定的區域,普遍離該校一般生使用的學習空間較遠,沒錯!上課地點還是在校園裡面,但是,你真的以為有機會跟一般生碰面嗎?就算有機會碰面,彼此不認識,誰理你呢?若是幻想成類似台灣的大學校園那般(大家對老外都充滿好感、熱心且主動攀談),那只能說你:真的!想太多了!



以西澳大學(UWA)為例,該校語言中心與一般生上課地點,因為地理位置因素,中間隔一條主要幹道,因此,語言學校的學生,感覺就像是在『鄰近』西澳大學(UWA)的校區上課,硬說是在同一校區裡面上課,個人以為有點勉強。



當然遊學代辦中心所提供的服務見仁見智,每個人感受不同,因此慎選代辦中心是非常重要的,與遊學代辦中心簽約時,最好細讀相關合約內容,並且一一比對代辦中心是否皆依合約內容行事,這點攸關個人權利問題,畢竟索取費用不便宜,不可不慎。



在選擇遊學代辦或打工渡假簽證代辦時,最好先行詢問前人的經驗,經過多方比較後,再做最後的決定也不遲,省錢一定不省事;想省事,當然要花錢囉!想省錢又想省事,只能說!很難,不要癡人說夢了!



以上只是澳洲友人所發生的案例,僅供大家參考,當然還有更專業的網站,提供更專業的資訊:

www.jobsearch.gov.au/harvesttrail(澳洲農場工作資訊網站)

http://www.backpackers.com.tw/forum/viewtopic.php?t=30127&highlight

(背包客棧『語言學校』討論專區)
http://www.backpackers.com.tw/forum/viewtopic.php?t=28621&highlight

(背包客棧『遊學代辦中心』討論專區)



合理的語言學校價格?



語言學校的價位很難比較,攸關每間學校的知名度、教師素質、學習環境空間、學生數量多寡、代辦中心是否退『回扣金』及就讀時間長短等等,這些都是影響語言學校價位的重要因素,普遍來說,知名大學附設的語言學校通常比較貴(例如SYD Uni.、UWA Uni.價格約$300-$350AUD/Per week)、TAFE(澳洲政府技職專科學校) (價格約$240-$280AUD/Per week)、私立語言學校(價格約$120-$350AUD/Per week)。



由於語言學校素質良莠不齊,加上每個人對於品質及需求的要求不同,但是古諺有云:『一分錢、一分貨』,這點完全反映在語言學校上,一般來說,想要拿到比較便宜的價格,直接在澳洲尋求當地代辦中心的協助,通常會拿到比較好的價位,尤其以日本及韓國的代辦,可以退回多一點的『回扣金』,通常可退回10%-15%不等(考驗每個人的談判能力了!)。



越大的城市(SYD、MELB),有更多的語言學校可供選擇及比較,因此在大城市唸語言學校,通常比較有殺價談判的空間,小城市(DRW、HBT)選擇性較少,相對地選擇有限,價格比較沒有彈性空間,但是不代表在小城市唸語言學校就一定比較吃虧,雖然沒有太大的降價空間,畢竟『教育』本來就不是可以用金錢來衡量的,最重要的還是在於個人學習的『獲得』與『感受』才是重點,有時候在小城市唸語言學校,遇到的『亞洲人』可能比較少(機會不大,韓國人到處都是),有更多的機會與『非亞洲人』接觸,增加『說英語』的機會(因為跟日、韓同學在一起,通常會被同化,被迫說日語或是韓語),所以,怎樣的價位算是『划算』的價位?這一切只能說,個人機遇不同,聽天由命囉!








唸語言學校究竟值不值得?我只能說:天要下雨、娘要嫁人,這種事情我管不著,怎樣決定是好的,就去做,既然做了,就不要後悔,三思而後行,審慎評估,是我最後的忠告。



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